Svake godine Forbes objavljuje svoju listu 400 najbogatijih Amerikanaca. Drugu godinu zaredom na prvom mjestu popisa u 2019. godini, što nikoga nije iznenadilo, je Jeff Bezos. Osnivač Amazona zadržao je prvo mjesto uprkos razvodu zbog kojeg je njegova neto vrijednost pala sa 160 na 114 milijardi dolara.

Amerikanci predstavljaju znatan dio najbogatijih ljudi na planeti, te u prvih deset (vidi dolje) njih sedam su Amerikanci. Mnoga su imena koja čine popis najbogatijih ljudi na svijetu poznata, kao i njihovi brendovi - Google, Facebook, Microsoft itd.

To je prilično raznolika gomila, ali ono što ujedinjuje te pojedince (osim njihovog ogromnog bogatstva) jest da je svaki, s izuzetkom Bernarda Arnaulta, direktor Louis Vuittona, koji se pridružio očevoj firmi 1971., samoinicijativni poduzetnik. (Ovo je suprotno ranijim vremenima u ljudskoj historiji kada su najbogatiji pojedinci bili osvajači i politički vladari.)

Bez izuzetka, priča svakog čovjeka je impresivna i uvjerljiva.

 

Larry Ellison

Larry Ellison, osnivač i izvršni direktor Oracle-a, rođen je 1944. godine od neudate jevrejske majke u New Yorku, a odgajali su ga usvojitelji (njegova tetka i tetak) na južnoj strani Chicaga. S 22 godine, Ellison je nakon jednog semestra napustio Univerzitet u Chicagu i preselio se u Kaliforniju, gdje ga je zaposlila firma za elektroniku. 1977. s 1.200 dolara vlastitog novca pokrenuo je malu firmu s dva partnera i dobio ugovor o izgradnji sistema upravljanja bazama podataka za CIA - koji su nazvali Oracle. Ime firme nastalo  je 1982. (korporacija Oracle Systems, kasnije skraćena na Oracle).

 Amancio Ortega

Najmlađi od četvero djece, Amancio Ortega rođen je u Busdongo de Arbás, León, Španija. Sin željezničkog radnika, Ortega se kao tinejdžer preselio se s porodicom u A Corunu, gdje je preuzeo posao kod lokalnog majstora za košulje i naučio kako ručno izrađivati ​​odjeću. Sa 16 godina utvrdio je da ključ uspjeha u poslu nije bilo skladištenje zaliha odjeće, već je kupcima dao upravo ono što su htjeli kada to žele. Ortega je 1975. iskoristio svoju malu ušteđevinu za otvaranje prve trgovine – nekoliko ulica udaljenu od trgovine u kojoj je nekad radio. Nazvao ju je Zara. Više od četiri desetljeća kasnije, Zara prodavnice širom svijeta još uvijek koriste strategiju "brze mode", osvježujući zalihe odjeće dva puta sedmično i ispunjavajući narudžbe u prvih 48 sati.

 Bill Gates

Ko može zaboraviti Billa Gatesa? U dobi od 13 godina, kada se većina djece igrala sportskim ili video igrama, Gates je napisao svoj prvi softverski program. Upisao se na Harvard u jesen 1973., ali otišao je nakon samo dvije godine da se pridruži svom prijatelju iz djetinjstva Paulu Allenu u Albuquerqueu, New Mexicu, gdje će komercijalizirati svoj novorazvijeni programski jezik: Microsoft Basic.

 Carlos Slim

Carlos Slim rođen je u Mexico Cityju 1940. Sin libanonskih imigranata, Slim je finansije naučio od svog oca, koji je umro 1953. kada je Slim imao samo 13 godina.

Nakon što je diplomirao na fakultetu 1961. godine, postao je brokerski posrednik, često radeći 14 sati dnevno. Nakon četiri godine zaradio je dovoljno da pokrene vlastitu brokersku firmu - Inversora Bursátil - i počne postavljati temelje za Grupo Carso, globalnu konglomeratnu firmu Slim osnovao je 1990. godine.

 Larry Page

Larry Page rođen je u Lansingu u Michiganu. Sin profesora informatike, odlučio je doktorsku disertaciju napisati o povezničkoj strukturi međuotoka i ulozi autoritativnih citata. Page bi se udružio s kolegom diplomcem sa Stanforda, Sergejem Brinom, upotrijebio istraživanje da bi razvio Googleov algoritam PageRank, koji pokreće najbolju svjetsku tražilicu.

Lista se nastavlja. Warren Buffet zarađivao je hiljade dolara prodajući novine kao tinejdžer i prodao svoj prvi posao kada je imao 17 godina. Mark Zuckerberg slavno je pokrenuo Facebook iz svoje studentske sobe s prijateljima s kolegija – koje bi  pokušao prevariti kao i sve druge s kojima je radio. Michael Bloomberg bio je sin računovođe. Nakon što je otpušten iz svoje investicijske banke (bez otpremnine) koristio je kapital koji je stekao za osnivanje vlastite firme koja je klijentima prodavala poslovne informacije. Danas je Bloomberg L.P. svjetski lider u poslovnim podacima i saznanjima zapošljavaju 20.000 ljudi u 167 ureda na dva kontinenta.

 Jeff Bezos

A tu je i Bezos, vlasnik najveće svjetske internetske maloprodajne firme. Rođen je kao Jeffrey Preston Jorgensen u Albuquerqueu, kao sin 17-godišnjeg srednjoškolca i vlasnika biciklističke trgovine 1964. Nakon razvoda njegova majka će se četiri godine kasnije udati za kubanskog imigranta, Miguela "Mikea" Bezos, koji je svoju porodicu preselio u Houston, a kasnije i Miami. Prije nego što je pohađao Princeton, a kasnije lansirao Amazon iz svoje garaže 1994. godine, Bezos je kao srednjoškolac radio smjeni  u McDonald'su.

 Moralna pouka

Postoji rašireno vjerovanje da imućni ljudi obično nasljeđuju svoj novac od bogatog amidže ili se rode sa srebrnim kašikama u ustima, ali stvarnost je suprotna.

 Autori William D. Danko i Thomas J. Stanley u svojoj knjizi The Millionaire Next Door: The Surprising Secrets of America's Wealthy primjećuju da je manje od 20 posto milionera u SAD-u naslijedilo više od 10 posto svog bogatstva.

Isto je i s milijarderima, samo u još većoj mjeri. Čak i Bernard Arnault, čovjek na popisu koji nije stvorio vlastitu firmu, može reći da je velika većina njegovog bogatstva stečena. 1976., kada je Arnault uvjerio svog oca da likvidira svoj građevinski odjel i prebaci se na nekretnine, prodao ga je za otprilike 40 miliona franaka - oko 31 milion USD (USD) u 2018. dolarima. To je manje od jedne desetine jednog procenta njegovog danas procijenjenog bogatstva od 76 milijardi dolara.

To ne znači da neki od tih milijardera nisu imali određene prednosti ili privilegije. Warren Buffett bio je sin kongresmena. Carlos Slim radio je jako puno, ali njegova porodica nije bila siromašna. Bill Gates i Mark Zuckerberg, a možda i drugi, pohađali su elitne privatne škole koje su nesumnjivo bile znatno bolje od vaše tipične javne škole.

Ono što je neosporno jest da su ti samoinicijativni poduzetnici  postali nevjerovatno bogati rizikujući da djeluju za svoju viziju, što je rezultiralo inovacijom koja je poboljšala svijet oko njih. A o tome se zapravo radi u poduzetništvu.